Pros y contras de la Energía Eólica: Ventajas y desafíos

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Autor | Jaime Ramos

Junto a la solar, la energía eólica coincide en ser la fuente renovable más icónica y de referencia. Durante generaciones la humanidad ha heredado técnicas para aprovechar la energía cinética del aire en movimiento. El viento permitió surcar mares y océanos o moler el grano del cereal. En nuestros días, el objetivo se dirige a paliar la progresiva demanda energética que nos espera.

Aunque es inseparable del resto de renovables, la eólica cuenta con una identidad propia. Representa el 6,8% del mix de producción de energía eléctrica mundial. Se trata, por tanto, de una pieza clave del puzle de renovables para lograr los objetivos de sostenibilidad energéticos.

¿Qué es la energía eólica? Definición y concepto

La energía eólica es definida como la electricidad obtenida a través del viento, normalmente mediante turbinas generadoras, aunque técnicamente puede ser de cualquier otro tipo, como la energía mecánica utilizado en los clásicos molinos de grano movidos por el viento. El primer molino generador de energía data de 1887, cuando el pionero escocés James Blyth usó un diseño bastante rústico para iluminar su casa de vacaciones.

Unos 30 años más tarde, la idea ya había sido refinada y el uso de molinos de viento para generar energía estaba extendido en las enormes planicies agrícolas de Estados Unidos y en Dinamarca, donde se levantaron en grandes números.

Las turbinas actuales comprenden desde las más pequeñas, utilizadas para proporcionar servicios muy básicos en zonas remotas, a las enormes, como los modernos diseños de más de 15 MW con aspas de más de 100 metros de longitud. También hay turbinas de eje vertical, que generan menos turbulencias y pueden ser instaladas en rascacielos para reducir su consumo eléctrico desde la red.

Ventajas de la energía eólica

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Buena culpa de esto estriba en las ventajas asociadas a la producción de energía eólica.

El rédito económico del viento

El departamento de energía de Estados Unidos (EPA) sitúa la energía eólica como una de las fuentes más rentables. De hecho, lidera el sector de renovables en este país con una proporción del 15%. Sus cálculos estiman un coste de entre uno a dos centavos por kWh sin tener en cuenta impuestos. Tomada como una inversión a largo plazo, presenta una gran estabilidad en sus precios, algo de lo que carecen otras fuentes de energía.

Aporta, además, su granito de arena en la generación de empleo. En Estados Unidos hay alrededor de 100.000 puestos de trabajo relacionados. Se espera que esta cifra crezca hasta los 600.000 en 2050.

Es limpia y sostenible

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La energía eólica contribuye a mantener una buena calidad del aire pues no emite ningún agente contaminante o dañino para la salud. Sus estándares de sostenibilidad rozan la excelencia. Por una parte, el suministro eólico es inagotable.

Por otra, encontramos la versatilidad de las granjas solares. Divididas en marítimas (onshore) y de interior (offshore), poseen la ventaja de aprovechar grandes superficies alejadas de núcleos de población, con lo que ello supone para las economías rurales, o el vasto espacio oceánico.

Es fundamental para la resiliencia

El despliegue inteligente de parques de generación eólica puede contribuir de forma notable a la resiliencia energética de ciudades y países, añadiendo una fuente adicional de energía que puede ser de gran utilidad al combinarse con otras como la solar, no sin perder de vista el hecho de que no todos los días va a soplar viento.

Actualmente China, Estados Unidos y Alemania (en ese orden) poseen la mayor capacidad del mundo, con 221 GW, 96,4 GW y 59,3 GW, respectivamente.

Desventajas de la energía eólica

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La energía eólica no está desprovista de algunas desventajas. La distribución y el transporte energético es una de ellas. Generalmente, la energía se produce lejos de las ciudades, donde aquella se necesita. Esto implica la puesta a punto y mantenimiento de una red específica.

Aunque no ataca a la calidad del aire, sí posee impacto sobre el medio ambiente. Modifica el paisaje y acarrea ruidos, es decir, contaminación acústica. Aunque quizá el efecto más negativo lo causa en la fauna local. Las aspas merman las poblaciones de aves o murciélagos, alterando los ecosistemas de la zona.

Su generación es limpia, pero no así la maquinaria

Ahora que la energía eólica está debidamente establecida y se empiezan a sustituir las máquinas más antiguas, se está constatando que no están siendo debidamente recicladas. El cobre, el acero y gran parte de los elementos que forman una turbina, que posee una duración media de 25 años, se pueden recuperar fácilmente, pero las palas, que están fabricadas usando materiales compuestos como la fibra de vidrio, son otra historia, y más veces que no terminan en vertederos.

Actualmente hay compañías trabajando en resolver esta inesperada fuente de contaminación, pero por ahora la cuestión de qué hacer con las palas sigue siendo una enorme contradicción para una energía que se dice limpia.

El desafío mundial con la energía eólica

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Con todo, la eólica ha alcanzado un ritmo vertiginoso de crecimiento en los últimos años. Si hasta hace poco Europa había liderado su desarrollo, Estados Unidos y China ocupan ahora este lugar.

La producción eólica es una de las grandes prioridades chinas en su plan por reducir a cero las emisiones en 2060. Así, en 2020 China incremento su capacidad eólica en casi 100 GW, lo que supone un aumento del 60% en un año. Solo con ello podrían nutrirse tres veces los hogares de Reino Unido.

Para la Agencia Internacional de la Energía, lograr los objetivos marcados por los Acuerdos de París en 2015 contra el cambio climático pasa por neutralizar las emisiones procedentes del carbón en la generación. Es preciso que la proporción del carbón al mix se reduzca un 14% anual. La eólica constituye una de las soluciones que pueden propiciar esto.

Imágenes | iStock/Halfpoint, iStock/aslihangulkas, iStock/Its all about the shot, iStock/Thampapon

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