Arquitectura sostenible: diseño, materiales y más sobre edificios sostenibles

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Autor | Jaime Ramos

Las nuevas exigencias medioambientales han provocado una transición que afecta a la arquitectura en todos sus niveles. El objetivo no es otro que dar con un urbanismo ecológico a través de la ya establecida tendencia de la arquitectura sostenible. ¿Pero cuáles son los requisitos para considerar sostenible un proyecto arquitectónico?

¿Qué es la arquitectura sostenible?

Para entender en qué consiste la arquitectura sostenible, conviene delimitar cuál es el impacto de las edificaciones a la hora de consumir recursos, alterar los ecosistemas, generar residuos o gases contaminantes.

Según la Agencia Internacional de la Energía (IEA), los edificios y el sector de la construcción son responsables de un tercio del consumo de energía a nivel mundial. En términos de emisiones de dióxido de carbono, tanto directas como indirectas, responden al 40% de las que se contabilizan en nuestro planeta cada año.

Este es un agente clave relacionado con el efecto invernadero y el cambio climático. Lo peor es que, en cálculos de la IEA, resulta complicado remediarlo en un corto plazo. Y es que las políticas de eficiencia energética contribuyen de forma demasiado lenta a la sostenibilidad urbana.

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Este tipo de estrategias alcanzaron al 35% de los edificios en 2018, pero el margen de mejora apenas supera un punto porcentual cada año. Buena parte de culpa la tienen los incrementos en la demanda energética, sobre todo en territorios extensos que viven en las últimas décadas un florecimiento industrial y tecnológico, como China o India.

En esta línea, el objetivo de la arquitectura sostenible se dirige a neutralizar los efectos perniciosos del sector que amenazan la estabilidad ambiental del planeta y la calidad de vida de quienes habitan los edificios.

Principios de la arquitectura sostenible

Las grandes áreas en las que se centra la arquitectura sostenible son los sistemas de refrigeración, ventilación, calefacción, iluminación, consumo de agua y alimentación del resto de accesorios e instalaciones.

Los arquitectos ecológicos disponen de diferentes alternativas para encontrar soluciones de ahorro en estas áreas y mejorar la gestión de recursos. Estas se agrupan en torno a tres principios.

Eficiencia energética

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El concepto de eficiencia energética se bifurca, a su vez, en dos caminos. El primero tiene que ver con la provisión de energía eléctrica de fuentes renovables. Se trata de una asignatura a la que le queda un largo recorrido. Tan solo el 14% de la energía consumida en edificios provenía en 2017 de fuentes 100% libres de emisiones.

Para paliar esto, los arquitectos cada vez introducen más en sus proyectos el despliegue de células fotovoltaicas en tejados y fachadas, el suministro de energía eólica, calentadores de agua solares o bombas de calor. En algunos climas, opciones relativamente modernas como la aerotermia también pueden brindar un gran ahorro energético, aunque la inversión inicial es significativa.

El segundo y crucial punto sobre la eficiencia energética se refiere al aprovechamiento de los recursos existentes. Esta concepción requiere de una planificación pormenorizada en las etapas iniciales del diseño de edificios.

Un buen ejemplo lo encontramos en el ámbito de la iluminación. Los expertos calculan que esta puede satisfacerse en un 70% mediante sencilla luz solar. Sin embargo, ese porcentaje apenas al 25% de media en los edificios de la época en la que nos ha tocado vivir. Hay que tener en cuenta que el 17% de la factura energética mundial proviene del acto de iluminar.

Materiales de construcción sostenibles

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La utilización de materiales adecuados contribuye y es parte fundamental del aprovechamiento energético visto en el anterior punto.

Pero es que, aparte de ello, la elección de materiales sostenibles se torna imprescindible. Pueden provenir y adaptarse al medio natural de origen, como en el caso del bambú o la madera, o pueden ser producto del reciclaje.

Este concepto se cuela una vez más como pilar de la sostenibilidad e incluye materiales como la madera y todo tipo de plásticos. Además, conviene saber también que la aleación que conforma el acero es reciclable en un 100%. En relación con todo ello, la homologación de unos criterios unificados sobre la sostenibilidad de los materiales es, todavía hoy, un reto pendiente.

En términos de economía, estamos ante un mercado primordial y mayúsculo. En Reino Unido, por ejemplo, el consumo anual de materiales de construcción asciende a los 420 millones de toneladas.

Planificación para un uso del espacio inteligente

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Un edificio no es un ente aislado, sino que se relaciona y se integra en un contexto determinado. En esa línea, el diseño y las funciones del mismo se adaptan a las circunstancias del área que le da cabida.

Por eso, se torna necesario emplear modelos de urbanismo con criterios precisos de sostenibilidad. Este es uno de los sentidos de las estrategias y políticas mencionadas.

Los conocidos como desarrollos de uso mixto contribuyen a reducir el impacto medioambiental de las edificaciones con un concepto muy sencillo: aunar en un mismo complejo diferentes soluciones arquitectónicas. Así favorecen la reducción en los desplazamientos y el incremento de la eficiencia energética.

¿Cómo es el diseño en la arquitectura sostenible?

La concepción de una arquitectura sostenible en el diseño se podría inspirar en el papel de los hormigueros que apenas percibimos bajo nuestros pies. El hogar universal de la hormiga resulta muy beneficioso para la salud de los suelos, al airearlos y facilitar su irrigación. Esto repercute para bien en la flora local.

Como hemos comprobado, no ocurre lo mismo con los denominados hormigueros urbanos. El diseño ecológico busca reprimir el consabido impacto de nuestros hogares, centros de trabajo, aprendizaje o de ocio.

Así, los diseños en la arquitectura sostenible se inspiran por los principios ya mencionados y lo hacen, no solo para que quede reflejado en el resultado final, sino también a través de la implementación de los procesos, partiendo de la planificación. Se trata, en esencia, de proyectar y crear edificios que consuman menos energía, usen las soluciones sostenibles más avanzadas y desarrollan ciertas funciones de cohesión social. Veamos algunos ejemplos de ello.

Ejemplos de soluciones de arquitectura sostenible

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Los tejados Verdes de Copenhague

Recalar como primer ejemplo de sostenibilidad en la denominada capital verde del planeta parece de lo más lógico.

Antes de concederle ese reconocimiento, la capital de Dinamarca ha instalado más de 200.000 metros cuadrados de tejados verdes desde 2010. Se trata de cubiertas que no solo embellecen o palian la huella de carbono de la ciudad, sino que son capaces de atesorar hasta el 80% del agua que proviene de las precipitaciones de cara a proveer un ahorro nunca visto.

La madera transparente

Existen soluciones con gran proyección que, a través de materiales existentes o creados, es posible reducir la factura energética de los edificios. Tal es el caso de la madera transparente.

Desarrollado por el KTH Royal Institute of Technology en Estocolmo, 100 gramos de este material mezcla de lignina de madera y acrílicos absorben 8.000 Julios en dos horas. Utilizado en construcción, estamos ante un material que acumula calor para después liberarlo.

Impresión en 3D... ¿de edificios?

Aunque parece una premisa de ciencia ficción, lo cierto es que la impresión de edificios en 3D ya es un sector emergente. Las autoridades de países como Dubái calculan que en 2030 un cuarto de las nuevas edificaciones responderá a esta técnica.

La impresión arquitectónica en 3D aporta algunos beneficios históricos al urbanismo, sobre todo en lo que a reducción de costes y acceso universal a la vivienda. También contribuirá al empleo de materiales más sostenibles.

Edificios que aportan soluciones añadidas

Podemos encontrar los proyectos de arquitectura sostenible más asombrosos de los últimos años en los certámenes que el sector celebra en sus entrañas. Entre los edificios que se sitúan en los primeros puestos encontramos un patrón común: que las construcciones tengan un valor añadido como solución para un reto urbano concreto.

Ese es el sentido de los rascacielos Methanescraper o Airscraper, finalistas en el certamen internacional eVolo 2019 y que podrían transformar la basura en energía o aspirar y filtrar de partículas nocivas el aire.

En conclusión, la arquitectura sostenible ha pasado de ser un objetivo de futuro a un requisito de presente. Así lo aseveran las estimaciones estadísticas de la IEA: en 2019 las soluciones energéticas del sector de la construcción aglutinaban más del 40 de la inversión total.

Imágenes | iStock/ahei, iStock/KangeStudio, iStock/Lina Moiseienko, iStock/Chan2545, iStock/schwartstock, iStock Franck-Boston

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