¿Cómo convertir una ciudad en una ciudad sin coches?

My list

Autor | M. Martínez Euklidiadas

Ciudades de todo el mundo están convirtiéndose en smart cities sin coches, revirtiendo el callejón sin salida al que nos había llevado el siglo XX. Asequibles, convenientes y prácticos, ¿por qué querría nadie eliminar los automóviles de la ciudad? La respuesta está en el coste ambiental, económico, sanitario y social.

¿Cuál es el impacto de los automóviles en las ciudades?

El coche soluciona de forma ineficiente un problema que podríamos haber evitado de tener entornos urbanos más coherentes con las necesidades humanas, como ciudades de 15 minutos conectadas por tren.

El impacto medioambiental

La diferencia entre recorrer una distancia en coche de gasolina frente a hacerlo en metro, autobús o bicicleta es emitir 3,5, 5,5 y 27 veces más CO2, respectivamente; cifras que 'bajan' a 1,6, 2,4 y 12,1 veces más en caso de elegir un coche eléctrico. No, el coche eléctrico no es una solución, solo un parche.

Pero no todo son emisiones de CO2. El impacto ambiental del coche también se mide en energía desaprovechada en su fabricación al estar un 95 % del tiempo parado (por tanto, solo es útil el 5 % de dicha energía), y en su ineficiencia, que requiere usar mucha energía para desplazar poca carga.

El impacto social

El problema más urgente radica en la contaminación atmosférica química y acústica generada por el vehículo. La primera, derivada de la combustión, afecta primero a los ciudadanos próximos pero perjudica a todos porque los gases se acumulan en la atmósfera. Paradójicamente, quienes más emiten al total son quienes no viven en las ciudades densas.

Los contaminantes químicos se relacionan con todo tipo de hospitalizaciones psiquiátricas, prescripción de psicotrópicos en infancia y adolescencia, esquizofrenia, depresión, 'lesiones autolíticas', autismo, diabetes, trastorno bipolar, alzhéimer o pérdida de CI.

Por otro lado, los contaminantes acústicos tienen un impacto similar. El ruido del coche aumenta la ansiedad, depresión y suicidio, así como enfermedades circulatorias, respiratorias, diabetes, etc.

El impacto económico

En su 'Handbook on the external costs of transport' (2019), la Unión Europea calculó el coste económico de realizar 20.000 kilómetros con un coche:

  • 900 euros en accidentes,
  • 142 euros en contaminación ambiental,
  • 236 euros en cambio climático (aunque el IPCC-6 elevará mucho la cifra),
  • 1.800 euros por daños acústicos,
  • 76 euros en fabricación,
  • 110 euros en pérdida de hábitat.

Solo la atención sanitaria derivada del transporte cuesta a cada europeo 1.276 euros anuales. A estos hay que sumar atascos, contaminación de agua y suelo, obtención de combustibles, etc. Lo peor es que son externalidades y que ningún país cobra a sus conductores por impactar negativamente en la economía:

car-free-cities - 35

La dispersión urbana

Que los precios no cubran los costes (puntos a la derecha de la línea) implica que se está subvencionando el uso del coche. Cuando esto ocurre la ciudad tiende a dispersarse en el territorio, sumando a la contaminación atmosférica y al coste económico otros costes como la pérdida de hábitat, de biodiversidad, de áreas verdes protegidas, etc.

¿Cómo funcionan las ciudades sin automóviles? Un cambio de aires, y de vida

Por fortuna, lo contrario también ocurre. Cuando el precio de los automóviles se aproxima a su coste, o cuando por protección de la población se veta el acceso a vehículos contaminantes, las ciudades se 'pacifican'.

Al reducir la presencia de vehículos, ya sea peatonalizando las calles, cobrando el espacio de aparcamiento público o aumentando el precio del combustible, la ciudad se convierte en un entorno más amable, saludable y próspero económicamente.

Eliminar vehículos de las calles reduce las enfermedades asociadas a emisiones y ruido, aumenta las ventas de los comercios de todo el mundo y permite a las personas hacer uso del espacio público antes reservado al coche (cerca del 85% del espacio).

¿Es posible convertir una ciudad existente en una ciudad sin automóviles?

Si el siglo XX transformó ciudades antes peatonales, ciclistas y de tranvías en entornos repletos de coches, algo que ahora se considera un callejón sin salida o un error histórico. La buena noticia es que si se hizo una transición pro-coche también es viable una reversión pro-personas.

Anne Hidalgo, alcaldesa de París, ganó su segundas elecciones consecutivas con un programa en el que eliminaría 60.000 plazas de aparcamiento. Copenhague se libró de ellas hace décadas, y ciudades como Ámsterdam, Barcelona, Berlín o Londres están en ello. No solo es posible, sino necesario.

Imágenes | Jisun Han, Unión Europea

Related Content

Recommended profiles for you

Remember to activate your profile to network!
Activate profile
ML
Mancheva Lyuba
Grenoble Alpes University
Research Scientist
Edésio Rocha
Edésio Rocha
Estúdio Mineiro de Arquitetura
Director
Emmanuel Delarue
Emmanuel Delarue
NDA
CEO
Ljiljana Platisa
Ljiljana Platisa
UGent - imec
Innovation & BD Manager i-KNOW, Innovation Centre for Intelligent Information Processing
MG
Miguel García Brosa
SODETEGC
Manager
EP
Enrico Pagliari
Automobile Club d'Italia
Coordinatoor Technical Area
Tanzer Kantik
Tanzer Kantik
Ispark Shared Transportation Services Management
WH
WISSAM HAMADY
CMC XXI
Venture Capital
AK
Alp Tunga Keskin
Unisis Electronic
Sales and Support Engineer
Viswanathan  Sridhar
Viswanathan Sridhar
Odds Studio LLP
Mauricio Silvetti
Mauricio Silvetti
Fast parking
President
SU
Stanislav Urgela
FIMAU
C-ITS, Smart Technology, Smart City, IoT and ITS solutions
Eduardo jhonatan Bravo villarreal
Eduardo jhonatan Bravo villarreal
Metro de Quito
Profesional de Planificació de Operaciones
DT
Daisuke Terada
Axis Comminications
Country Manager
Xavier Majoral
Xavier Majoral
Stimulo
Business Developer & Designer
AC
Andre Campbell
Building Future Cities
Consultant
MM
MIGUEL ANGEL MOLL
DOYMO SA
director
Barnabas Addi
Barnabas Addi
Politecnico di Milano
Masters student in urban planning and policy design
CL
Christophe Leurident
VIAS Institute
I am in charge of the strategy of VIAS Institute active in the fields of mobility and (road) safety.
AS
Ana Serritiello
UHF
Master Student

Only accessible for registered users
This content is available only for registered users
TO: $$toName$$
SUBJECT: Message from $$fromName$$