Generación de energías renovables: qué es, tipos y objetivos

My list

Autor | M. Martínez Euklidiadas

Las energías renovables juegan un papel importantísimo en el desarrollo sostenible. Sin ellas sería absolutamente imposible descarbonizar las actividades humanas. Hace mucho tiempo que la fotovoltaica y la eólica dejaron de ser 'alternativas', y ya son mucho más asequibles que quemar combustibles.

¿Qué es la energía renovable?

La energía renovable es aquella que se obtiene de fuentes virtualmente inagotables que se regeneran de forma natural sin acción humana. No debe confundirse con las 'verdes', renovables de bajo impacto; 'sostenibles', no necesariamente renovables pero sí viables a largo plazo; o 'alternativas', título que se usa para las energías emergentes de alto coste.

Tipos de energía renovable

Según la normativa europea sobre renovables, existen:

Energía solar

Existen varios tipos de energía solar. El más directo es su uso para calentar una vivienda o un circuito de agua gracias a un colector solar [4,2]. Aunque el más conocido son las placas fotovoltaicas [1,7 - 20] que transforman la radiación solar en energía. Por último, existen grandes centrales térmicas solares (abajo) que usan heliostatos o espejos para captar energía [1,6 - 1,9].

Entre corchetes se ha colocado la tasa de retorno energético (TRE o ERoEI), que es la energía obtenida por unidad de energía invertida. Así, por cada julio usado para construir y mantener una placa fotovoltaica se obtienen entre 1,7 y 20 julios de energía útil.

renewables - 125

Energía eólica

La energía eólica usa aerogeneradores [5 - 80], ubicados tanto en tierra como en mar (a estos se les llama offshore), que funcionan como un motor invertido. Al girar con el viento, transforman la energía del viento en electricidad.

Energía hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica [11,2 - 250] consiste en turbinar agua aprovechando un salto de agua. Su TRE puede ser altísimo, pero el impacto que tiene en el entorno y los asentamientos humanos existentes en la zona de explotación la hace muy controvertida.

Energía geotérmica

La energía geotérmica [1,9 - 13] usa el calor del interior de la Tierra. Se puede usar para calentar un circuito de agua o para turbinar y generar electricidad.

Energía mareomotriz

La energía mareomotriz (en investigación) usa la frecuencia de las olas del mar para generar energía con un generador eléctrico. Está emparentada con la aún menos conocida e investigada energía azul, que se basa en la presión osmótica en las zonas de unión entre ríos y mares.

renewables - 126

Energía por biomasa y biocombustibles

El uso de esta energía renovable es muy controvertido. Su coste es muy elevado (su precio no tanto), vierte carbono a la atmósfera y eleva de forma no sostenible el precio de alimentos básicos. Además, el TRE rara vez supera la unidad.

¿Cómo invertir en energías renovables?

La forma más directa de invertir en energías renovables es instalando placas solares o invirtiendo directamente en parques de aerogeneradores. Si esto no es posible, siempre se puede adquirir energía de comercializadoras 100% renovables.

A diferencia de los combustibles fósiles, cuyo precio no deja de aumentar debido a su escasez y su TRE no deja de bajar porque cada vez cuesta más extraer esos recursos limitados y contaminantes (en 1940 el TRE del petróleo era de 100, hoy es de 8), las fuentes de origen renovable se abaratan con el uso.

Dicho de otra forma, cuantas más familias, ciudades y gobiernos instalen fotovoltaica y eólica junto a las ciudades, más resilientes serán estas y más asequible será su energía.

Hay que destacar que en 2000 se alcanzó la paridad de red eólica en EEUU (2010 en Europa, 2019 en China), lo que significa que desde esas fechas es más asequible generar energía con aerogeneradores que quemando combustible. La paridad de red fotovoltaica se alcanzó en 2014. Hace mucho tiempo que dejaron de ser 'alternativas'.

Imágenes | iStock/MikeMareen, iStock/Lakeland-Photos, Koza1983

Related content

Recommended profiles for you

Remember to activate your profile to network!
Activate profile
LE
Luis Edgar Espitia Cárdenas
Telconet
Administrador
Ian Stewart
Ian Stewart
University of King\'s College
Associate Professor
Gustavo Ruiz Diaz
Gustavo Ruiz Diaz
Casa
Administración
HF
Hammad Farooq
Herriot-Watt University
MSc Student
Franco Acosta
Franco Acosta
JVF GROUP
Director of Marketing and sales
AM
Arnau Martí
TECHBLOOM
Founder
AM
Anton Muratov Muratov
Brain4Energy
Nelzair Vianna
Nelzair Vianna
Fiocruz
Researcher
Bhargav Mahesh Potti
Bhargav Mahesh Potti
FlexiMC Solutions Private Limited
FlexiMC Solutions Private Limited - Data Analyst
VN
Vishnu Sakravarthy N N
Sri Eshwar College of Engineering
Entrepreneurship development cell Executive
ES
Eduardo Sandoval
Brown Eyes
Brown eyes is an office of development of architectural projects, graphics and marketing.
TM
Torsten Masseck
UPC BarcelonaTech
Professor of Architectural Technology
Alejandra R. Peters
Alejandra R. Peters
EAFIT University
Student of Geology and Business Management
Hector Aurioles
Hector Aurioles
UANL
Student & researcher
CB
Collard Bénédicte
Sibelga
Streetlight manager
ET
Estefania Toledo
Anáhuac
We are a company that it is focused on the sustainability and try to change the world is moving
DF
Dina Frumovich
The Shoam Economic Company
CEO The Shoam Economic Company LTD, Israel
Yanshu Wei
Yanshu Wei
KTH
Student (Electrical engineering in bachelor and now majoring Energy for Smart Cties)
Andrés Gustavo Díaz Pinzón
Andrés Gustavo Díaz Pinzón
Ambientar comunidades
Research ando development manager
Mahsa Nikoufar
Mahsa Nikoufar
IAAC
Researcher of H2020 projects

Only accessible for registered users
This content is available only for registered users
TO: $$toName$$
SUBJECT: Message from $$fromName$$