Cómo quiere India convertirse en el futuro de las smart cities

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Autor | M. Martínez Euklidiadas

India es uno de los países con mayor crecimiento del planeta en multitud de índices: el PIB per cápita no deja de crecer, su población se frena pero aún tiene crecimiento positivo, ha logrado mejoras espectaculares en materia de reducción de la pobreza, soberanía alimentaria o tecnología. Pero aún presenta retos importantes.

Entre los mayores desafíos pendientes de la India se encuentra la gestión del crecimiento urbano, en particular afrontar la digitalización de ciudades que en muchos barrios ni siquiera incorporan una red de alcantarillado. Uno de los proyectos que el gobierno indio ha puesto en marcha es Smart Cities Mission, un proceso de renovación urbana para hacer las ciudades más sostenibles y humanas.

¿Qué es la Smart Cities Mission?

“La Smart Cities Mission del gobierno es una iniciativa nueva y audaz”, reza un texto de presentación del proyecto indio en su página web. Esta iniciativa pretende, ciertamente desde una perspectiva de humildad y consciente del enorme reto, transformar las ciudades indias y convertirlas en ciudades inteligentes. Esto es: limpias, sostenibles, con trabajo, baja delincuencia, etc.

Observando el desarrollo urbano de otras regiones del mundo, sus errores y aciertos, el gobierno indio ha diseñado un decálogo con los ‘elementos de infraestructura clave’ del proyecto Smart Cities Mission, que se listan a continuación:

  1. Un suministro de agua adecuado.
  2. Asegurar el suministro eléctrico.
  3. Saneamiento, incluida la gestión de residuos sólidos.
  4. Movilidad urbana eficiente y transporte público.
  5. Vivienda asequible, especialmente para los pobres.
  6. Conectividad fiable de TI y digitalización.
  7. Buena gobernanza, especialmente e-gobernanza o gobernanza electrónica, y participación ciudadana.
  8. Sostenibilidad ambiental.
  9. Seguridad y protección de los ciudadanos.
  10. Salud y educación.

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Si al lector los puntos 1 al 3 le parecen demasiado básicos y propios de los siglos XVII a XIX, es probable que viva en ciudades grandes de Europa, Estados Unidos, Argentina o Australia, entre otros países que iniciaron este proceso tiempo atrás. Por ejemplo, el París de Napoleón III, con el barón Georges-Eugène Haussmann a la cabeza (XVIII), diseñó un sistema de alcantarillado que sigue siendo usado, pero Singapur no construyó su Deep Tunnel Sewerage System (DTSS) hacia 1990.

Resulta evidente que los países en desarrollo parten con un desfase en el abordaje de estos problemas. Sin embargo, hay que tener en cuenta dos puntos clave: para países como India o China, los problemas derivados de una mala gestión urbana son nuevos; y los están afrontando a muchísima mayor velocidad de lo que lo hicieron otros países en el pasado.

Junto a este decálogo aparece otro, esta vez de 21 puntos y orientado únicamente a las smart solutions, que podemos leer en el tuit compartido por el Ministerio de Información y Radiodifusión de la India.

¿Tendrá éxito este proyecto de ciudad inteligente?

India cuenta con varios problemas sistémicos urbanos, algunos de ellos de cierto calado e incluso barreras culturales, lo que hace la transformación excepcionalmente difícil.

Por ejemplo, la figura y enseñanzas de Mahatma Gandhi están muy arraigadas en su cultura, con sentencias como “la verdadera India no está en sus pocas ciudades, sino en sus setecientas mil aldeas”. Como veremos a continuación, un urbanismo distribuido es totalmente incompatible con los Objetivos de Desarrollo Sostenible, y es que la realidad urbana que vivió Gandhi (1869-1948) era muy diferente a la actual.

El problema de fondo es que la India necesita urbanizar y hacer frente a ordenanzas urbanas del todo obsoletas, como el índice de edificabilidad de Bombay de 1,33 de 1964, altamente criticado. Este índice viene a decir que, en el grueso del área urbana solo se puede construir un piso y un tercio, dando lugar en el proceso a viviendas congestionadas, excepcionalmente caras, y a un tráfico urbano demencial que lo satura todo y contamina más.

¿La misión de las ciudades inteligentes es un proyecto sostenible?

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Durante muchas décadas se consideró a la ciudad como parte de un problema global relativo a la sostenibilidad, e incluso un problema de seguridad personal. Factores como las epidemias de las ciudades europeas, chinas o indias durante los siglos XIX y XX, el elevado nivel de delincuencia de las urbes en crecimiento, la gran cantidad de asfalto o la contaminación pesaban mucho.

Sin embargo, la literatura científica —y sobre todo, alcaldías dispuestas a diseñar redes de alcantarillado, edificios altos, ciudades con transporte público o un sistema básico de vigilancia policial— han logrado demostrar que el impacto per cápita de una ciudad (hídrico, gases de efecto invernadero, energía de climatización, energía en el transporte, impacto en la biodiversidad) es considerablemente menor en una ciudad densa que en una comunidad distribuida (1, 2, 3, 4)

Dicho de otra forma: la densidad urbana le viene excepcionalmente bien al planeta, siempre que esta cumpla algunas condiciones. Condiciones que, por otro lado, la India no mantenía ni de lejos. De hecho, uno de los grandes problemas urbanos es la adhesión de infraviviendas y barriadas de viviendas bajas construidas por los migrantes pobres de otras regiones de India. Estas edificaciones obligan a vivir hacinado, sin transporte público o agua corriente.

Lista de ciudades inteligentes en India para la misión de Smart City

La lista de ciudades indias del proyecto Smart Cities Mission alcanzó en la quinta ronda del proyecto las 100 ciudades indias, cada una con su propia problemática y soluciones, aunque con tintes comunes. Así, los problemas de Nueva Delhi, que con 26 millones de habitantes se ve obligada a gestionar el crecimiento urbano, no son los mismos que los de tiene Port Blair, con una población decreciente (unos 110 000 habitantes) que necesita atraer talento joven para evitar desaparecer en varias generaciones.

No obstante, muchas ciudades presentan características similares. En India hay 46 ciudades de más de un millón de habitantes según su oficina de censo —desactualizada desde 2011, 2015 y 2017 según la ciudad, es decir, que su número podría ser mucho mayor—, prácticamente todas con una expansión acelerada y con las mismas dolencias de crecimiento: falta de suministros básicos e infraestructura insuficiente para los habitantes actuales.

Pros y contras del proyecto de ciudades inteligentes

“Las ciudades crecen hacia arriba o hacia afuera”, dice el aclamado Edward Glaeser en ‘El triunfo de las ciudades’. La India ha crecido hacia fuera durante casi 50 años. Y esto supone un problema añadido si se realiza sin unas condiciones básicas de higiene y servicios públicos como transporte público, hospitales o cloacas.

Para muchas de estas ciudades los puntos 1 al 3 del decálogo de Smart Cities Mission (recordemos: suministro de agua adecuado, asegurar el suministro eléctrico y construir redes de saneamiento) parten de la base de demoler buena parte de las barriadas periféricas de viviendas bajas, con el objetivo de dotar de servicios básicos la zona y edificar en altura.

Demoler edificios no es algo que se decida a la ligera, pero ha sido un punto imprescindible para el crecimiento, sostenibilidad e higiene de las mismas a lo largo de la historia. Urbes como París lo hicieron de 1852 a 1870 con los trabajos haussmanianos, en Barcelona el Eixample del Plan Cerdá de 1860 y en Nueva York se ‘retiraron’ miles de edificios durante 1920 para dar lugar a rascacielos.

El proyecto Smart Cities Mission es sin duda un reto de dimensiones épicas que, como el resto de países, sin duda cometerá unos cuantos errores por el camino. Sin embargo, se trata de una renovación urbana completamente necesaria cuando se persiguen los Objetivos de Desarrollo Sostenible que, además, bebe del conocimiento previamente generado por otras ciudades a lo largo de transformaciones que han durado siglos.

Imágenes | iStock/Adrian Catalin Lazar, iStock/KishoreJ, iStock/Babul Bhatt

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