Cajas negras en los coches: ¿seguridad o el principio del fin de la privacidad en el vehículo?

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Autor | Jaime Ramos

En 2022 entrará en vigor una nueva normativa europea que está por revolucionar el transporte. Se trata de hacer obligatorios 15 sistemas de asistencia a la conducción (ADAS) en todo vehículo que se venda a partir de este año. Entre esos sistemas encontramos las muy discutidas cajas negras o grabadores de datos de eventos (EDR): sistemas capaces de registrar toda maniobra realizada en un coche.

Las autoridades europeas han impulsado este plan debido al estancamiento que sufre la siniestralidad a lo largo y ancho del continente. Las carreteras europeas dejan cada año más de 25.000 fallecidos por culpa de los siniestros de tráfico.

A principios de la presente década las perspectivas de los gobiernos europeos eran muy optimistas en cuanto a la evolución de la seguridad vial. De hecho, algunos ya se aventuraban visualizar un mundo sin víctimas de tráfico. Llegados a estas alturas de siglo, la realidad es otra. Se precisa un giro que respalde ese gran logro, un cambio que puede brindar la tecnología.

¿Cómo funcionan las cajas negras para coches?

Los mencionados sistemas EDR constituyen una solución cualitativa. Son, al mismo tiempo, un avance de lo que deparará la conducción autónoma en décadas posteriores. Se concentran, además, en proteger a los grupos más vulnerables en la carretera: peatones, ciclistas y motoristas. Este tipo de víctimas no está disminuyendo y propician que la siniestralidad en ciudad se eleve. Dichos grupos, de hecho, representan el 70% de los fallecidos en vía urbana.

La tecnología lleva años prometiendo resultados esperanzadores pero, ¿por qué los sistemas EDR no se han aplicado ya de forma masiva? Mientras unos argumentan que la tecnología no estaba madura, otros culpan a los fabricantes de automóviles, señalando que los han estado reservando a los modelos de gama alta. Por eso, la intención de la UE se dirige, a la vez, a democratizar su uso.

Caja negra y tacógrafo

Sin embargo, las buenas intenciones de las autoridades adelantarán un doble efecto, inaugurando en la movilidad el roce entre los límites de la seguridad y la privacidad. En el mismo, las cajas negras juegan un papel protagonista.

¿Qué graban las cajas negras para coches?

Incluidas entre los 15 sistemas obligatorios, las cajas negras registrarán toda interacción humana con el vehículo. En ese sentido parece que la clasificación de "privado" en el transporte tiene los días contados. Sumado al resto de dispositivos electrónicos que llevamos con nosotros, las cajas negras proporcionarán información sobre nuestra manera de conducir.

Ahora bien, la normativa comunitaria establece, de momento, unos límites claros. La información que almacenen las cajas negras solo podrá utilizarse en caso de accidente. Esto tendrá una doble utilidad.

Por un lado, esta captación de datos ayudará a la industria a determinar mejor las causas de los accidentes, de cara a evitarlos. Al mismo tiempo, es posible que puedan llegar a utilizarse con una finalidad jurídica. Por ejemplo, podrían servir de prueba para dirimir procedimientos judiciales. Las normas de desarrollo de cada estado serán fundamentales para determinar hasta dónde llegarán estos espías.

¿Dónde está situada la caja negra en un coche?

Generalmente hablando, los dispositivos EDR están situados en posición central, bien en la consola central, bien en las proximidades de las salidas de aire para los pasajeros de atrás. Tenerlo en medio del vehículo los protege en caso de accidente, pero también permite obtener información más precisa sobre la dinámica del vehículo. En cuanto al acceso a los datos grabados, los técnicos pueden acceder a los mismos a través del puerto CAN del automóvil.

¿Todos los coches han de tener una caja negra?

Según la regulación europea, los EDR son obligatorios para la categoría de vehículos M1 (de pasajeros con no más de ocho asientos además del conductor) y N1 (transporte de mercancías con una masa inferior a 3,5 toneladas) a partir del 6 de julio de 2022, y para todos los tipos desde el 7 de julio de 2024.

La realidad es que... las cajas negras ya están entre nosotros

EDR

Aunque este uso se estrenará en 2022, lo cierto es que algunos fabricantes ya montan dispositivos electrónicos de este tipo. Se llaman EDR (Event Data Recorder) y podemos encontrarlos en modelos fabricados por General Motors, Ford, Isuzu, Mazda, Mitsubishi, Subaru, Suzuki y Toyota.

Su presencia en los coches no se anuncia en exceso, resultando bastante desconocidos para la gran mayoría de conductores. Las compañías apelan también a una utilidad para mejorar la seguridad al volante. La regulación futura debería, cuanto menos, contemplar el régimen de publicidad y utilización de esta información a la que tiene acceso el sector privado.

Estos son solo los primeros albores del dilema entre seguridad y privacidad. El debate golpeará sin remedio a la sociedad con el advenimiento, cada vez más cercano, del coche conectado y la conducción autónoma.

Imágenes | iStock/Baloncici, iStock/microgen, iStock/anyaberkut

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