¿Qué es la economía dónut y cómo puede moldear las ciudades?

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Autor | Lucía Burbano

El término 'economía dónut' lo acuñó por primera vez la economista británica Kate Raworth en un informe publicado en Oxfam en 2012 y que más tarde continuó desarrollando en su libro 'Doughnut Economics: seven ways to think like a 21st century economist'. En ambos, propone un nuevo modelo económico de base humanista, una herramienta que muchas ciudades de todo el mundo están empezando a utilizar.

¿Qué es la teoría del dónut o la teoría económica del Dónut?

La teoría del Dónut formula un cambio de modelo económico como respuesta al gran desafío al que se enfrenta la humanidad: erradicar la pobreza global respetando los limitados recursos naturales de los que disponemos.

Recibe este nombre porque visualmente se representa con dos rosquillas: la situada en el centro es la base social, que recoge los derechos básicos fundamentales, y el círculo exterior es el techo ecológico que no debería sobrepasarse para garantizar la prosperidad de la humanidad. En medio se situaría el dónut, entendido como el espacio donde la humanidad puede progresar si se respetan los límites del planeta. Ambas circunferencias coinciden con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de Naciones Unidas.

Este cambio de paradigma propone virar de un modelo económico basado en el crecimiento sin límites del Producto Interior Bruto (PIB) para concienciar de que, al fin y al cabo, la prosperidad económica depende del bienestar social y natural. Para conseguirlo, propone transformar los sistemas de gobernanza para que sean regenerativos y distributivos en vez de finitos y egoístas.

Doughnut Economics 8

¿Cuáles son los límites del modelo Dónut para prosperar?

La economista identifica nueve umbrales ambientales que no deberían superarse para evitar una mayor degradación natural que ponga aún más en riesgo la salud de la Tierra: cambio climático, la pérdida de biodiversidad, la acidificación de los océanos, los cambios en los usos del suelo, extracciones de agua dulce, carga de nitrógeno y fósforo, contaminación química, contaminación de aire y el agotamiento de la capa de ozono.

Por su parte, 12 son las metas sociales esenciales para que la humanidad prospere, muchas de las cuales son derechos humanos básicos: seguridad alimentaria, ingresos, agua y saneamiento, atención sanitaria, educación, energía, igualdad de género, equidad social, resiliencia, participación, empleo, redes y acceso a la vivienda.

Economías en el mundo real

La economía donut es aún un concepto moderno y altamente experimental. Como tal, todavía no hay casos de éxito para estudiar, aunque varias ciudades están buscándole un encaje para reconstruir sus barrios y economías tras la pandemia de la COVID-19 e incrementar su resiliencia.

Ámsterdam: La capital de los Países Bajos ya ha anunciado que adoptará la economía dónut como parte de su plan de recuperación post-COVID-19.

Algunos de sus proyectos son la construcción de seis nuevas islas ganadas al mar usando cimentación respetuosa con la vida natural, la creación de nuevos estándares para el uso circular de materiales en las obras que se realicen en edificios de propiedad municipal (incluyendo un novedoso pasaporte de materiales para facilitar su seguimiento) y una campaña para proporcionar ordenadores a aquellas personas sin un equipo informático a través de laptops donados y remanufacturados, permitiéndoles acceder a todo tipo de servicios durante confinamientos y otras emergencias.

Además de todo esto, Ámsterdam quiere reducir el desperdicio de comida un 50% para 2030 y promoverá las tiendas de segunda mano como parte de una estrategia para reducir el consumo innecesario.

arc-en-ciel-

Bruselas: La Región de Bruselas, en la vecina Bélgica, también está poniendo a prueba la economía donut. Una metrópolis cosmopolita pero también desigual, intentará mejorar sus condiciones con proyectos como la reforma del antiguo y abandonado edificio de la casa de la moneda del Ministerio de Finanzas, "reduciendo los impactos en el entorno y maximizando los sociales". Sus grandes instalaciones, con 4.000 metros cuadrados de espacio, serán ofrecidos a Zinneke, una ONG que promueve las artes.

El proyecto habitacional Arc-en-Ciel en Molenbeek tal vez sea más interesante. Originalmente construido en 2018, este edificio ofrece vivienda asequible y accesible a través de una fórmula de propiedad compartida. Sus habitantes participaron en el diseño y la construcción siguiendo las ordenanzas municipales, mientras que los apartamentos en sí mismos tienen una huella de carbono muy reducida gracias a un sistema de gestión de la temperatura de tipo pasivo.

¿Cómo puede esta teoría aliviar la vida en las ciudades?

Las ciudades pueden ejercer de agentes transformadores de este cambio propuesto por Raworth. Ámsterdam, Bruselas, Melbourne o Berlín son ejemplos de urbes que se están apuntando al "efecto dónut" y allanar así el camino hacia la sostenibilidad social y medioambiental. El punto de partida de todas ellas es similar: iniciar procesos participativos amplios para identificar posibles remedios a sus problemas más acuciantes.

Para incorporar el dónut a sus modelos de gestión urbana, las ciudades deben responder a las siguientes preguntas:

  • Objetivo: ¿A qué o quién sirve la ciudad?
  • Redes: ¿Cómo está utilizando la ciudad su poder adquisitivo y sus redes?
  • Gobernanza: ¿Cómo se gobierna la ciudad? ¿Quién está incluido en la toma de decisiones?
  • Propiedad: ¿Quién posee las fuentes de riqueza en la ciudad?
  • Finanzas: ¿Están las finanzas al servicio de la ciudad o la ciudad al servicio de las finanzas?

Un ejemplo es el de Ámsterdam, que tras realizar este ejercicio dio de bruces con una dura realidad: el 20% de los inquilinos no pueden cubrir sus necesidades básicas después de pagar el alquiler. Aunque la solución más evidente sería construir más parque de viviendas, la ciudad cuenta con unos niveles de emisiones de CO2 que son un 31% más elevados que en 1990. La estrategia ideada para contrarrestar ambos problemas es legislar para que el uso de materiales reciclados y de origen natural sean de obligado cumplimiento para el sector de la construcción.

Doughnut Economics 9El modelo Dónut de Melbourne

Críticas al modelo dónut

Uno de los mayores escépticos con esta teoría es el economista Branko Milanovic, que argumenta que el modelo de Raworth no tiene en cuenta factores como el hecho de que sin un mayor incremento del PIB no acabaremos con la pobreza global. De igual forma, las innovaciones sostenibles actuales son marginales y su progreso es mínimo en comparación con "lo que debería suceder".

Finalmente, Milanovic pondera que el libro retrata al capitalismo globalizado entrando en una fase "más cooperativa y más suave", pero en realidad los ciudadanos están adoptando una mercantilización cada vez mayor, lo que lleva a una sociedad egocéntrica, orientada al dinero y al éxito, todo ello mientras transmite un mundo que está "desprovisto de contradicciones sociales importantes", y se refiere a un "nosotros" de 7.300 millones de personas que no existe: en realidad, diferentes intereses nacionales y de clases luchan entre sí.

Como suele suceder con los modelos de desarrollo globales, el propugnado por la teoría del dónut plantea problemas bien identificados y sus posibles soluciones, pero eso no implica que vayan a ser ciertas o aplicables en todo el mundo.

A falta de unas soluciones universales que no existen ni difícilmente existirán, dependería por tanto de políticos y economistas valorar si puede ser implementado con éxito y, si es así, en qué grado.

Imágenes | Unsplash/Patrick Fore, Arts and Craft/Doughnut Economics Action Lab, Sean Trewick/Regen Melbourne

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