Criptociudad en El Salvador: ¿Qué es y cómo pretende funcionar?

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Autor | M. Martínez Euklidiadas

Nayib Bukele, presidente de El Salvador, anunció en mayor de 2022 la creación de una ciudad inteligente totalmente centrada en el uso de bitcoin (BTC) como criptodivisa. Financiada con fondos basados en bitcoin, y ubicada en Conchagua (La Unión), esta ciudad sería la primera 'Bitcoin City' del mundo.

Esta campaña, que sigue los pasos de El Salvador legalizando el uso de bitcoins (BTC) como moneda de curso legal, ha sido firmemente criticada por organismos como el FMI por su inestabilidad financiera, el Banco Mundial por su impacto ambiental o la ONU (a través del CEPAL) debido a sus múltiples riesgos sistémicos del valor financiero en una economía dolarizada.

¿Qué es una ciudad criptográfica o criptociudad?

bitcoin

El concepto de 'criptociudad', con aún muy poco recorrido, es complejo debido a los múltiples posibles significados que tiene el término 'cripto-'. La definición más extendida es el de una ciudad que usa técnicas criptográficas de algún tipo con objetivos variados. Por ejemplo, usar tecnología blockchain para mejorar la transparencia de los gobiernos o la participación ciudadana.

Sin embargo, la idea tras Bitcoin City es la de financiar una ciudad usando el superávit de la venta de criptomonedas, combinado con el uso de energía de origen local para minar criptomonedas y convertir la ciudad en un foco de inversión extranjero. Atraer capitales usando como baliza los criptoactivos. Esta capitalización se produciría en Bitcoin City a modo de Bonos Bitcoin (deuda).

¿Qué son los Bonos Bitcoin?

Uno de los puntos más llamativos y criticados del proyecto de Bitcoin City es su financiación. Las ciudades de todo el mundo se financian mediante diferentes impuestos entre los que destacan el impuesto a la propiedad, y diferentes tasas; así como deuda estatal basada en fiat (euros, libras, yenes...).

Nayib Bukele, empresario y presidente de El Salvador, ha anunciado que espera poder sustentar económicamente la ciudad con el superávit que podría generar la criptomoneda. En concreto, el bitcoin.

Para obtener liquidez, El Salvador emitirá 1.000 millones de dólares en bonos tokenizados a 10 años en Liquid Network a través de empresas como Blockstream, una deuda al 6,5 % de interés que, tras cinco años, generaría un dividendo al venderse la mitad del capital total. Es decir, es un modelo de crowdlending soportado por la esperanza de que el BTC siga creciendo.

De momento ningún organismo internacional, financiero o monetario, aprueba esta estrategia, que de hecho solo ha logrado reducir el desempeño de los bonos salvadoreños tradicionales. El FMI lleva meses alertando de cómo la adopción del BTC como divisa socavará aún más la inestabilidad financiera del país. Preocupa especialmente el riesgo de contagio por la "correlación con la bolsa".

¿De dónde saldrá la energía?

Una vez vendidos los bonos a todo el globo, 500 millones de dólares serán usados para la compra de criptomonedas y los otros 500 millones de dólares para el diseño y construcción de infraestructura de energía y de minería Bitcoin. En concreto, Nayib Bukele espera usar energía geotérmica de la región.

Aproximadamente un cuarto de la energía del país tiene este origen. Sin embargo, las críticas al derroche de energía que supone la prueba de trabajo de la red Bitcoin no se han hecho esperar. El Salvador no ha dejado de aumentar su consumo energético per cápita desde 1970, pero aún dista mucho de un consumo energético útil que aumente su índice de desarrollo humano (IDH).

¿Dónde está la ciudad Bitcoin de El Salvador y cómo será?

La ubicación aproximada de Bitcoin City será las proximidades de Conchagua, un municipio de La Unión. Hasta la fecha lo único que ha trascendido sobre el proyecto son varios rénderes en los que se observa una ciudad circular a faldas del volcán Conchagua. No se han compartido datos sobre el tipo de urbanismo, los servicios de la ciudad, la distribución sobre el terreno o la gestión urbana.

¿Cómo se beneficiarán los salvadoreños de la criptociudad?

Dado que toda la estrategia de financiación está basada en el futuro aumento del valor de BTC, es imposible determinar si los salvadoreños de la criptociudad se beneficiarán o no. En el caso de que el BTC aumente de valor de forma significativa, (superando el interés del 6,5 % anual durante años), entonces la devolución del capital prestado producirá un superávit.

De no ser así, o si en el momento de la devolución del crédito haya alguna crisis financiera mundial que desestabilice su valor o si deja de usarse en algunos países (como China), los salvadoreños tendrían que abonar una deuda milmillonaria con moneda fiat común aproximada a 1.650 millones de dólares.

Según los organismos mundiales como el FMI, el Banco Mundial o el CEPAL, sin un sistema de impuestos los problemas para los vecinos de Bitcoin City se agravarán de forma notable. Todo esto se ha cristalizado en protestas continuas durante meses por parte de los salvadoreños.

¿Será la criptociudad un paraíso fiscal para el lavado de dinero?

Una de las mayores críticas al mundo de las criptomonedas, con foco en Bitcoin, es la facilidad de estos sistemas para lavar dinero de la droga, el blanqueo de capitales de comisión de otros delitos o la financiación del terrorismo. Aunque no es necesario alcanzar extremos delictivos para ser un paraíso fiscal.

La política financiera de Bitcoin City, que es lo único que ha sido definido en el proyecto, está orientada a la elusión y la evasión fiscal, y de hecho usará 'paraísos fiscales' como Islas Vírgenes Británicas, Hong Kong, Kazajistán y Gibraltar para la domiciliación de las empresas de Blockstream.

El objetivo de Nayib Bukele es convertir la región en una zona económica especial que cuente con un único impuesto: el Impuesto al Valor Adquirido (IVA). "No tendremos impuesto sobre la renta, para siempre. Sin impuestos sobre las ganancias, cero impuesto sobre la propiedad, ni impuestos sobre las contrataciones, cero impuestos municipales", anunció durante la Bitcoin Week.

¿Qué significa para el crecimiento y desarrollo económico de El Salvador?

Bitcoin y las criptodivisas en general no gozan de una regulación adecuada en la mayor parte del mundo, y de hecho, en muchos países son vistas con malos ojos. Abriendo su economía a este tipo de activos digitales bajo un marco legal bien definido, Bitcoin City podría convertirse en un importantísimo imán de capital. También de talento y empresas especializadas en la cadena de bloques, generando unas inercias sumamente beneficiosas para un país muy dependiente de la agricultura, y de forma menos halagüeña, del dinero enviado por su diáspora desde Estados Unidos.

Las cosas, por ahora, no están yendo según lo planeado. En el momento de escribir este artículo, desde la ANEP (Asociación Nacional de la Empresa Privada), se aprecia en una reducción en el uso de bitcoin por parte de las empresas, todo ello al tiempo que la estrategia de Bukele se tambalea como consecuencia del último ciclo de contracción de la criptodivisa. Los planes para construir la ciudad siguen adelante, pero la pérdida de valor impide grandes avances.

Actualmente menos de una cuarta parte de la población usa Chivo Wallet, la cartera digital para el uso de la criptodivisa, pero lo que es más importante: su adopción entre los negocios es del 20%, y casi todos son grandes empresas. Mientras tanto, la economía de El Salvador se resiente. El capital invertido en la compra de bitcoins vale ahora menos de la mitad, y tanto las empresas como el talento extranjero siguen mirando de lejos al país centroamericano.

Imágenes | olieman.eth, Executium

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