¿Consumimos más energía per cápita o menos?

My list

Autor | Marcos MartinezEl consumo de energía total aumenta en todo el mundo en paralelo al desarrollo de la civilización, que es exponencial. Esta premisa fue la que dio lugar a la escala de Kardashov, que medía la evolución tecnológica en base a cómo la civilización consumía energía, y significa que cada año necesitamos más recursos (fósiles, renovables o nucleares) para abastecernos.Cada persona del mundo consume anualmente un poco más de energía que el año anterior, de media, y aunque países como Alemania o Estados Unidos parecen reducir el consumo de energía per cápita, este lleva aumentando desde que tenemos registros. ¿Por qué?

Un consumo de energía per cápita prácticamente lineal

Si observamos la gráfica del banco mundial, expresada en kWh per cápita desde 1971, vemos que el consumo per cápita ha ido aumentando de forma casi lineal. Si un habitante de 1971 consumía 1200 kWh/año, tanto él como sus hijos habían pasado a consumir 2386 kWh/año en el año 2000.

Población en aumento, ¿consumo exponencial?

La consecuencia de este consumo creciente, combinado con una población también en aumento (7.594 millones de personas en 2018), ha generado que el consumo total a nivel mundial siga una curva exponencial. Sin embargo, el consumo per cápita no ha sido igual en todo el mundo.Así se muestra en el gráfico interactivo de abajo, donde podemos ver cómo algunas regiones han reducido parte del consumo per cápita durante las últimas décadas (países ricos) mientras que otros han aumentado rápidamente, como China. ¿Ha sido así?

¿Son las ciudades desarrolladas más eficientes?

En términos generales podemos afirmar que la huella de carbono de un habitante de una ciudad de un país desarrollado es bastante menor al de una ciudad de un país en desarrollo, como muestra el estudio más amplio en la materia. Aunque matizaremos más abajo.En este sentido, las ciudades europeas y latinas son las que menos consumo de energía per cápita tienen, seguidas de las estadounidenses, las ciudades de Oriente Medio y las asiáticas. Esto es así debido a la estructura compacta de las ciudades, así como de diversas políticas de descarbonización, climatización y movilidad pública.Un reciente informe sitúa a países como Alemania y España a la cabeza de la descarbonización de la economía, convirtiendo el mix energético a energías no basadas en el carbón. Pero estas medidas no tienen en cuenta las externalidades de dichos países.Si tomamos como ejemplo las ciudades de Hong Kong (China) o Nueva Delhi (India), y observamos sus índices de contaminación y consumo per cápita, podríamos caer en el error de juzgar a sus habitantes como irresponsables a nivel energético. Maticemos.La deslocalización de la industria occidental hacia 1990 supuso también el “envío” del consumo en la producción. Puede observarse claramente cómo en el momento en que países como Estados Unidos empezaron a frenar su consumo per cápita, China lo elevaba al convertirse en la “fábrica del mundo”.

¿Disminuir el consumo per cápita, o la población?

Además de la descarbonización, muy presente en Europa, América del Sur y algunos estados norteamericanos, tenemos por delante el problema de cómo limitar el consumo de energía que, incluso renovable, tiene un impacto medioambiental cada vez mayor.Ante nosotros tenemos una disyuntiva: o cambiar nuestros hábitos de consumo creciente para limitarlo y reducirlo a medida que crezca la población mundial; o bien acelerar el decrecimiento poblacional que vemos en los países en desarrollo, de forma que el consumo total no supere cierto umbral.Imágenes | Science in HD, M. Martínez

Related content

Recommended profiles for you

Remember to activate your profile to network!
Activate profile
Julia Moreno
Julia Moreno
Forética
Senior Manager. Responsible for Climate Change and Urban Sustainabii
Robert Heinecke
Robert Heinecke
Breeze Technologies
CEO
Karanbir Singh
Karanbir Singh
Cept
Student
Andrés Valverde Farré
Andrés Valverde Farré
Universidad Piloto de Colombia
Senior researcher in environmental issues
Trelly Marigza
Trelly Marigza
Climate Consciousness and Action Group
co-convenor
JJ
Jean-Francois JACOB
PARADOX Eng. / Minebea Group
SmartCity IoT Market Developer Executive Western Europe
JR
JUAN JESUS RODARTE ORTEGA
Inmobiliaria Vanguardia
ADMINISTRATOR
mU
maria Clara Urbani
Dow
Marketing Manager EMEAI Water treatment Dow
AM
Ahmed Dhia Eddine Maaouia Maaouia
La Vie est Belle
Project manager
Hery Hermawan Hery
Hery Hermawan Hery
Consultant Indonesia
Consultant Dumai
ER
Ednei Rodrigues
Ecourbis Ambiental S.A.
AB
Arijit Banerjee
Tata Consultancy services
Senior Consultant in IOT Smart City and GIS. Manage Delivery, participate in Pre-sales and Solution
Kevin Solomon
Kevin Solomon
Rise, Inc.
Wisconsin Deputy and Washington Director of Organizing
Sam Knox
Sam Knox
Invest NI
Business Development Executive
Andres Zea
Andres Zea
Hamaquero Hostal EcoNativo
Host and manager of Hostel.
Alex D\'Elia
Alex D\'Elia
PROSUME
President
Orsolya Szallos-Kis
Orsolya Szallos-Kis
Flashnet SA
Head of Sales&Marketing
IT
Ivaylo Tsakov
THEOREMUS
CCO
JP
JORGE PALACIOS
UNAC
Student of the university
dr Wojciech Blecharczyk
dr Wojciech Blecharczyk
WSEI Kraków, MPEC SA. Kraków
Smart City Expert - academic teatcher, comunal expert, ecologist

Only accessible for registered users
This content is available only for registered users
TO: $$toName$$
SUBJECT: Message from $$fromName$$